Un evangelista - A pesar de mí mismo

una reflexión de The Very Rev. Roger Ferlo, Ph. D.

Soy uno de esos episcopales que sufren una alergia de por vida a la palabra "evangelismo". Esto puede deberse a que llevo las cicatrices de varios años de ministerio en una diócesis problemática en la que la palabra "evangélico", al igual que la palabra "ortodoxo", se esgrimía como un tenedor de aventar verbal para separar a los piadosos de los impíos, a los lavados de los no lavados, a las ovejas de las cabras. En esa cultura, yo era definitivamente una cabra, y estaba bastante orgullosa de ello.

Ahora soy mayor, recientemente jubilado, y si no más sabio, un poco más abierto a la corrección, aunque siga siendo una cabra. Así que me divierte encontrarme con la vicepresidencia de un rebaño de compañeros cristianos que se llaman a sí mismos Sociedad Episcopal de Evangelización. Ese papel tiene ahora sentido para mí. He descubierto después de todos estos años que he sido un evangelista a pesar de mí mismo. Después de todo, en cada bautismo en el que he oficiado en 32 años de vida ordenada, he animado a mis compañeros feligreses, incluso a los que nos sentíamos más cabríos, a declarar que "con la palabra y el ejemplo" estábamos deseosos de "difundir la buena nueva de Dios en Cristo". Al menos en teoría, no se puede ser más evangelista que eso.

O quizás sí. Es el momento de poner el corazón mientras la boca ha estado. Nuestro obispo presidente, elocuente defensor del Movimiento de Jesús, señaló recientemente que la Iglesia Episcopal tardó muchos años en pasar de una cultura parroquial de lo que solía llamarse "in-reach" (fea palabra) -enfocada casi exclusivamente en nuestras necesidades pastorales internas- a una cultura de "outreach" -enfocada casi por igual en las necesidades de nuestros vecinos, tanto cercanos como lejanos. Hoy en día, es raro que una parroquia episcopal no considere que la ayuda es fundamental para su misión (y para la planificación de su presupuesto). Puede significar la creación de una despensa de alimentos en el vecindario, o el apoyo a una parroquia compañera en África o América Central, o el copatrocinio de un proyecto de viviendas para personas de bajos ingresos.

El obispo Curry se pregunta si ha llegado el momento de dar forma a una cultura de evangelización igualmente convincente, que nos permita, como episcopales, reclamar con valentía el nombre de cristiano en la plaza pública. Parte de lo que implica ese cambio cultural es el reconocimiento de nuestra propia necesidad de reclamar una relación más íntima y articulada con un Dios de justicia y compasión a través de Jesucristo, y aprender a articular esa relación en un lenguaje que atraiga en lugar de repeler, que abrace en lugar de separar. Es una tarea difícil, especialmente en estos tiempos de división. La palabra "cristiano" se ha convertido en algo tóxico para muchas personas reflexivas, incluidos los episcopales. Y, sin embargo, nos encontramos involuntariamente enredados en una cultura proselitista de desprecio, en la que prominentes figuras religiosas y políticas -falsos pastores- se complacen en separar a las ovejas que piensan bien de las cabras que piensan mal, y nos tientan a todos a hacer lo mismo.  

En el espíritu de la invitación de Pablo a sus amigos de Corinto, los episcopales podemos demostrar, incluso encarnar, un camino diferente. Nuestra tarea en estos días difíciles es ayudar a desenredar las cosas, proporcionar el antídoto a las toxinas culturales que infectan el mismo aire que respiramos. Nuestra tarea como miembros de esta rama del Movimiento de Jesús es suplantar una cultura de desprecio enjuiciador con una cultura de evangelización inclusiva: reconciliar a las ovejas con las cabras en lugar de permitir que los falsos profetas dividan a unos de otros, para reconciliarlos en el nombre de Jesús.  

Ferlo se ha jubilado recientemente como decano y presidente de la Federación Bexley-Seabury. Él y su esposa, Anne C. Harlan, viven en Chicago y viajan a Portland siempre que pueden para visitar a la familia, incluida su nieta Annie. El liderazgo de Ferlo en el Consejo de Administración de la EES es visionario.

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